Developing strategies to mitigate coral bleaching with the help of time lapse in the Maldives

Développer des stratégies pour atténuer le blanchissement des coraux à l'aide du laps de temps aux Maldives

📍Asia_Depuis 2005, Reefscapers travaille sur des projets de restauration de coraux aux Maldives...

Depuis 2005, Reefscapers travaille sur des projets de restauration de coraux aux Maldives. Au cours des 15 dernières années, ils ont développé l'un des plans de conservation marine les plus réussis au monde avec plus de 300 000 fragments de corail plantés à ce jour. Ces dernières années, la région a souffert d'événements de blanchissement des coraux qui ont non seulement des impacts environnementaux dévastateurs mais aussi économiques au niveau local. La technique révolutionnaire de cadre de corail Reefscapers pour la plantation de fragments de corail s'est avérée fournir une solution de surveillance à long terme pour maintenir la santé des récifs coralliens dans le monde entier.

Le corail peut être trouvé dans tous les océans du monde et à toutes les profondeurs. Ce sont des organismes divers qui peuvent consister en un seul polype à des milliers dans les grandes colonies. Les polypees sont des organismes au corps mou et translucide qui appartiennent à la même famille que les anémones de mer et les méduses. Leurs bases sont constituées d'un squelette dur qui sert de structure corallienne. Pour qu'un récif démarre, un polypee doit s'accrocher à quelque chose de stable comme un rocher, une fois installé, il se divisera en milliers de clones créant un récif corallien. 

 

 

Les couleurs brillantes que nous associons au corail sont le résultat d'une relation symbiotique entre les polypees et un type particulier d'algue appelée zooxanthelles. Le corail fournit aux algues un environnement protecteur ainsi que les composés nécessaires pour convertir la lumière du soleil en énergie chimique grâce à photosynthèse. Les algues produisent en retour de l'oxygène, du glucose, du glycérol et des acides aminés nécessaires au corail pour créer son squelette. Les déchets sont également filtrés hors de l'environnement par les algues et constituent 90% de la source de nourriture du corail, ce qui en fait un élément essentiel d'un écosystème récifal.

Le changement climatique ainsi que la pollution de l'environnement ont eu des effets dévastateurs sur les récifs coralliens du monde entier. La hausse des températures océaniques a modifié la relation entre le corail et les algues. De nouveaux changements environnementaux exercent une pression accrue sur les récifs, ce qui entraîne l'expulsion des algues par le corail, ce qui fait que le corail perd ses couleurs et est "blanchi". Dans ces événements de blanchissement, à moins que le point de stress ne soit rapidement éliminé, toute la colonie de corail mourra.

 

 

Reefscapers a entrepris un certain nombre de projets de recherche pour mieux comprendre le processus de blanchissement et comment développer de meilleures stratégies d'atténuation et de gestion pour protéger la santé des récifs coralliens non seulement aux Maldives mais aussi dans d'autres régions. Sans action immédiate, le blanchissement des coraux aura des impacts environnementaux et humanitaires dévastateurs. Bien que les récifs coralliens ne couvrent que 1 % de la surface mondiale, ils contribuent à hauteur de 375 milliards de dollars américains par an aux économies locales. Un quart des poissons capturés dans les pays en développement proviennent des écosystèmes des récifs coralliens et ils atténuent également l'érosion du littoral en créant une digue naturelle. 

 

 

 Récemment, Reefscapers a commencé à utiliser BrinnoCaméras accélérées TLC200Pro et objectif zoom BCS 24-70 pour mener des recherches sur le processus de blanchiment des coraux. Ces tests ont lieu dans un laboratoire contrôlé et impliquent d'augmenter la température de l'eau dans un aquarium qui abrite des coraux sains et de documenter les effets. En utilisant le laps de temps, ils ont découvert qu'un gaz non identifié est libéré par le corail pendant le processus de blanchiment, qu'ils ont supposé être lié à l'expulsion des algues. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour identifier le type de gaz libéré, mais Reefscapers a quelques théories.

 

 

Trois théories sur la cause et le type de gaz observés lors du processus de blanchiment
Dioxyde de carbone (CO2) Oxygène Espèces réactives de l'oxygène (ROS)

Le carbone inorganique de l'eau de mer est l'un des composants clés nécessaires au corail pour créer son squelette par un processus de calcification. Ce processus crée du CO2 que les algues utilisent en temps normal pour améliorer la photosynthèse et sont capables de filtrer le sous-produit acide du CO2.

 

Lorsque le corail commence à blanchir, il y a une période de calcification accélérée qui pourrait déclencher des conditions déséquilibrées causées par une augmentation du CO2 entraînant l'expulsion des algues. 

Au cours de la phase initiale de blanchiment, il y a une augmentation de la photosynthèse des algues qui peut augmenter les niveaux d'oxygène.

 

Les aquariums utilisés par les chercheurs ont de faibles débits, ce qui pourrait entraîner le piégeage de bulles d'oxygène sur les rameaux de corail. Dans la nature, il y aurait une rupture naturelle de la couche limite de la molécule d'oxygène conduisant à ce que cette libération soit masquée.

Il s'agit d'une molécule instable qui contient de l'oxygène et qui peut avoir des effets dévastateurs sur les cellules. S'il y a une accumulation de ROS dans une cellule, cela endommagera son ARN, son ADN et certaines protéines essentielles, entraînant la mort de la cellule.

 

Le processus de photosynthèse produit naturellement des ROS. Les coraux et les algues se sont adaptés pour gérer les ROS, mais s'il y a une photosynthèse accélérée, l'augmentation des ROS peut submerger les deux organismes, entraînant un effet domino des conditions qui provoquent le blanchiment.   

Bien que le type de gaz et son processus de libération restent inconnus, des recherches supplémentaires avec l'aide de Brinno La technologie accélérée fournira plus d'informations sur le processus de blanchiment des coraux. Grâce à ces connaissances, Reefscapers sera en mesure de développer des stratégies de gestion et d'atténuation localisées qui peuvent être utilisées pour protéger les récifs coralliens contre d'autres dommages.

Pour en savoir plus sur Reefscapers et le travail qu'ils font, consultez leur site Web et la page Facebook. Si vous êtes intéressé à parrainer un cadre corail Plus d'informations peuvent être trouvées ici.

 

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